Course Ultra - Delphes - Olympie - 255 kms

19, 20 & 21 Avril 2018

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Les Origines Mythologiques De La Course A Pied

Au cours des époques préhistorique et historique, l’athlétisme et les Jeux se trouvaient au centre de la vie des anciens Grecs. Les « Jeux » tiraient leur origine de la tendance inhérente à l’homme d’accomplir des faits exceptionnels allant bien au-delà des pratiques ordinaires, de se surpasser et de se distinguer.

La course à pied revêt dans l’antiquité hellénique un caractère extrêmement important. Homère, à propos d’Achille, le qualifie d’« agile des pieds » et considère cette aptitude comme la plus haute vertu  physique.

De même, dans la Grèce antique, on démarquait les citoyens suivant leur capacité de « courir vite » ou « ne pas courir du tout », une distinction qui portait uniquement sur l’habileté de se servir de ses jambes. Platon dans «Les Lois» (A,6,) cite comme trois biens suprêmes la « santé, la beauté et la force de courir.»

Cette capacité de courir vite était honorable et précieuse non seulement  sur le terrain de compétitions mais aussi en état de guerre.

Les origines des courses à pied remontent à l’époque mythologique , et c’est à la suite de courses menées entre dieux et héros qu’un bon nombre d’entre elles furent instaurées.

Ainsi, des mythes nous relatent qu’Apollon avait battu Hermès lors d’une course à pied à Olympie, alors qu’un autre fait état d’une course à pied à laquelle, le roi Endymion d’ancienne Elis ,soumit ses trois fils afin de se prononcer sur le successeur de son royaume.

Bien que les courses à pied  aient tiré leur origine de la mythologie, leur influence fut ininterrompue et décisive à travers les siècles.

Il suffit de mentionner qu’au cours de quatorze premières Olympiades la course à pied était la seule compétition à pratiquer à Olympie.

Parmi les célèbres coureurs de l’antiquité citons les noms de Koroibos, le 1er vainqueur Olympique de tout temps, dans la 1ère course à pied tenue à Olympie, Argeas, Phidippides, Euchidas, Léonidas de Rhodes, Hermogènes, etc.

Les anciens Grecs étaient toujours en quête d’occasions pour organiser des épreuves sportives dans lesquelles la course à pied tenait une place prépondérante. C’est le cas de quatre grandes fêtes solennelles et sportives les Jeux Pythiques Isthmia, Némea et les Jeux Olympiques.

Les Jeux Pythiques étaient ténus à Delphes en honneur d’Apollon, Isthmia avaient lieu à proximité de Corinthe à la mémoire d’un jeune garçon Malikertis qui périt noyé avec sa mère, Neméa ,en honneur d’un bébé de naissance royale, Opheltis, mort d’une morsure de serpent ,qui étaient célébrées à Némée et les plus célèbres de toutes, les Jeux Olympiques en l’ honneur de Zeus, qui avaient eu lieu tous les quatre ans à Olympie.

Achille, le légendaire héros de la guerre de Troie célébra des Jeux funèbres en hommage à son grand ami Patrocle tué au combat  dans lesquels la course à pied avait eu une place toute particulière.

Hercule, quant à lui, venu de Crète à Olympie avec ses cinq frères, organisa des courses à pied entre eux, instituant ainsi  le prédécesseur des Jeux Olympiques. Le vainqueur était couronné d’une branche d’olivier qu’Hercule confectionna lui-même pour la première fois.

La course à pied avait souvent d’autres fonctions en dehors du contexte athlétique ou rituel. Les souverains qui avaient des filles à marier organisaient des courses à pied et offraient leurs filles aux vainqueurs étant donné que le seul jugement porté sur un prétendant n’était autre que la vitesse de ses jambes.

La mythologie fournit beaucoup d’exemples de ce genre: Ikarios, roi de Sparte, cherchant à marier sa fille Pénélope, organisa des courses à pied auxquelles participa la figure mythique d’Ulysse. Il va sans dire qu’Ulysse en sortit vainqueur et épousa Pénélope. De même, Danaos roi de Argos, avait du mal à marier ses cinquante filles du fait qu’elles avaient tué leurs maris  précédents. À force d’organiser des courses à pied successives parmi les prétendants hésitants , il réussit, après maintes tentatives, à leur trouver les maris adéquats.

Il y a encore le cas de Atalante, la célèbre chasseresse insurpassable à la course à pied qui, n’ayant pas envie de se marier , invitait les prétendants à se mesurer à elle à une course a pied dont l’issue était fatale pour eux.  Quand Hippomane arriva muni de pommes d’or offertes par la déesse Aphrodite, la course à pied  tourna mal pour Atalante, qui, séduite par les pommes d’or qu’ Hippomane laissait tomber  sur son passage, elle s’attarda pour les ramasser, Hippomane la rattrapa sans peine et finit par l’épouser.

La course à pied fut ainsi la discipline sportive dominante pendant l’antiquité hellénique. La vitesse des pieds était considérée comme une qualité majeure qui distinguait un homme, non seulement sur le terrain de compétitions mais aussi sur le champ de bataille.

Une course à pied servait également à mettre fin à des controverses dans la vie quotidienne. On organisait des courses à pied pour départager des différents entre les citoyens. Celui qui arrivait premier était celui qui avait raison dans le conflit!!

L’importance accordée à la course à pied était donc primordiale et de ce fait de nouvelles disciplines ayant trait à elle avaient vu le jour  lors des Jeux Olympiques: le Diavlos (384,5m), le Dolichos (4,600m), l’Hoplitodromos (384,5m). Ceci permettrait à un nombre croissant de jeunes aux jambes agiles de se faire couronner vainqueurs aux Jeux Olympiques.

 

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